viernes, 21 de febrero de 2014

ERIK ZABEL

Erik Zabel nació el 7 de julio de 1970 en Berlín, Alemania, profesional entre 1992 y 2008. Su último equipo fue el Team Milram. Ha conseguido más de 200 victorias a lo largo de su trayectoria profesional.
Es considerado uno de los mejores sprinters de los años 90, vencedor de la clasificación por puntos del Tour de Francia en seis ocasiones y de la Vuelta a España en tres, con un total de doce etapas en el Tour y cinco en la Vuelta. Se clasificó primero en la clasificación de la UCI en los años 2001 y 2002, como segundo en 2000 y 2003 y como tercero en 2004.
Además de sus excelentes dotes en las llegadas masivas, Erik Zabel se defendía razonablemente bien cuando el terreno se pone cuesta arriba, lo que le ha llevado a ganar varias clásicas, incluida la Milán-San Remo en cuatro ocasiones, y la Copa del Mundo de ciclismo.
Una vez finalizada su carrera deportiva, fue el impulsor de la carrera ciclista ProRace Berlin, que comenzó a disputarse a partir de 2011.
Zabel creció en el Este de Berlín. En su época de Amateur consiguió muy buenos resultados y estos le convirtieron en ciclista profesional de un pequeño equipo alemán en 1992. En 1993 fichó por el Team Telekom (más tarde T-Mobile Team), en este equipo se formó como un gran sprinter. Su mejor cualidad es su adaptabilidad para todos los terrenos, él podía disputar un sprint al gran Mario Cipollini y más tarde subir un puerto duro a un gran nivel. Esta facilidad para coronar cumbres le llevó a portar el Maillot Amarillo de líder durante el Tour de Francia; gracias a las bonificaciones en los sprints cogía el liderato y más tarde lo defendía con autoridad. Pero su verdadero record en el Tour de Francia esta en torno a la clasificación de la regularidad. Erik Zabel es el ciclista que más veces ha ganado el Maillot Verde en la historia del Tour de Francia: lo ha conseguido un total de 6 veces pero en los últimos años los ciclistas australianos han sido un dolor de cabeza para él: Baden Cooke ganó en 2003 y Robbie McEwen en 2002, 2004 y 2006. 
En 2003 consiguió el récord Ruban Jaune otorgado al ciclista más rápido en ganar una prueba de más de 200 kilómetros cuando ganó la París-Tours. En 2004, Erik Zabel perdió la ocasión de ganar su 5ª Milán-San Remo, el ciclista alemán perdió la clásica en favor de Óscar Freire, Zabel levantó los brazos demasiado pronto para celebrar su triunfo y Freire aprovechó ese momento para meter rueda y ganar la carrera; de este modo el cántabro demostró que hay que disputar las carreras hasta el final. A lo largo de ese año Zabel logró 9 victorias y 18 2ª puestos más. En los Campeonatos del Mundo en Ruta en Verona, Freire volvió a pasar 1º por meta, consiguiendo de este modo su 2º campeonato del Mundo y Zabel tuvo que conformarse con la plata.
Erik Zabel es mundialmente conocido por su entrega y disciplina a la hora de entrenar; en varias ocasiones ha admitido que le encanta entrenar y rodar sobre la bicicleta. En uno de los pocos ciclistas que hoy en día se mantiene activo durante toda la temporada ciclista. En este aspecto muchas veces se le ha comparado con su ex-compañero Jan Ullrich, su manager Walter Godefroot, comentó que si Ullrich hubiera tenido la disciplina de Erik Zabel habría ganados más ediciones del Tour de Francia. En una entrevista hace no mucho tiempo, Zabel declaró que Godefroot era como un padre para él.
En el 2005, no fue elegido para participar en el Tour de Francia; su equipo, el T-Mobile quería hacer un equipo en torno a su líder Jan Ullrich y por eso creyeron conveniente no contar con los servicios de su mejor sprinter.
En la temporada 2006 fichó por el Team Milram; es el líder del equipo junto con el italiano Alessandro Petacchi. Ese año ganó 2 etapas en la Vuelta a España y terminó 2º en los Campeonatos del Mundo, por detrás de Paolo Bettini, mucha gente no esperaba este rendimiento por parte de este veterano ciclista.
En 2007 sigue corriendo para el Milram y a pesar de que tiene 36 años todavía está capacitado para conseguir victorias. En la Milán-San Remo de este año hizo un gran trabajo lanzando a su compañero de equipo Petacchi, pero este no lo supo aprovechar.
Grandes Victorias:
Copa del Mundo de ciclismo (2000).
Milán-San Remo (1997,1998,2000,2001).
Amstel Gold Race (2000).
París-Tours (1994,2003,2005).
HEW Cyclassics (2000).
Campeón de Alemania (1998,2003).
Tour de Francia (12 etapas).
Clasificación por puntos del Tour de Francia (1996,1997,1998,1999,2000,2001).
Vuelta a España (8 etapas).
Clasificación por puntos de la Vuelta a España (2002,2003,2004).
Remato segundo en dos mundiales en 2004 y 2006, en 2002 remato tercero.
Equipos donde corrió:
Desde 1993 a 2003 en el Deutsche Telekom.
Desde 2004 a 2005 en el T-Mobile.
Desde 2006 a 2008 en el Team Milram.

Fotos: erikzabel.page.tl
           catenacycling.com

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