RIK VAN LOOY

Rik (Henrik) Van Looy (nació el 20 de diciembre de 1933 en Grobbendonk), apodado L'Empereur d'Herentals y Rik II, fue un ciclista belga, profesional entre los años 1953 y 1970, durante los cuales logró 365 victorias. Era un poderoso sprinter, participante tanto en pruebas de carretera como de pista.
Como amateur, logró más de cien victorias en carreras ciclistas, incluyendo los campeonatos de Bélgica de 1952 y 1953.
Como profesional, logró más de trescientas victorias. Fue el primer ciclista en conseguir ganar los cinco Monumentos del ciclismo, hazaña más tarde repetida por Eddy Merckx y Roger De Vlaeminck. Ganó durante dos años consecutivos el Campeonato del Mundo, además de dos segundos puestos.
No sólo triunfó en pruebas de un día, sino que también tuvo éxito en bastantes carreras cortas por etapas, destacando sus trece victorias de etapa en la París-Niza.
Ganó etapas en las tres Grandes Vueltas, en ocasiones de forma arrolladora. Obtuvo sus mejores resultados en la Vuelta a España, en la cual logró 18 triunfos de etapa y fue 3º en las ediciones de 1959 y 1965. En el Giro de Italia, consiguió 11 victorias de etapa y fue 4º en 1959 y 7º en 1961. En el Tour de Francia, logró 7 triunfos parciales y fue 10º en 1963.
Van Looy es el fundador de una escuela de jóvenes ciclistas.
Sus equipos fueron:
L'Avenir (1953-1954).
Van Hauwaert-Maes (1955).
Guerra (1956-1958).
Faema (1959-1962).
GBC (1963).
Solo Superia (1964-1966).
Willem II (1967-1970).
Sus principales victorias son:
2 Campeonatos del mundo en ruta.
1 Milán-San Remo.
2 Tour de Flandes.
3 Paris-Roubaix.
1 Lieja-Bastogne-Lieja.
1 Giro de Lombardía.
1 Flecha Valona.
2 París-Tours.
2 veces segundo en el Mundial en ruta.

Fotos: http://www.danslaxdutour.fr
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