SEAN KELLY

Sean Kelly nació el 24 de mayo de 1956 en Carrick-on-Suir, apodado El Rey de las Clásicas, fue un ciclista irlandés, profesional entre los años 1977 y 1994, durante los cuales logró 194 victorias.
Comenzó a destacar ya en las categorías inferiores, siendo dos veces campeón nacional y logrando ganar el Giro de Lombardía en categoría amateur. Pasó a categoría profesional de la mano de Jean de Gribaldy.
Iniciado como un sprinter, Kelly evolucionó hacia un modelo de corredor todoterreno, capaz de ganar todo tipo de pruebas, desde exigentes clásicas de un día hasta una Gran Vuelta por etapas como la Vuelta a España.
Fue el primer ciclista en ser número uno según la clasificación de la FICP, puesto en el que se mantuvo inamovible durante seis años.
Durante su carrera consiguió ganar nueve Monumentos del ciclismo: tres Giro de Lombardía, dos París-Roubaix, dos Milán-San Remo y dos Lieja-Bastoña-Lieja. En 1990, fue tercero en la Copa del Mundo de ciclismo.
También ganó en otras clásicas de menor categoría, como el Gran Premio de las Naciones o la Gante-Wevelgem, y en numerosas pruebas de menor rango.
Logró dos medallas de bronce en los Campeonatos del Mundo de 1982 y 1989. Además, también fue 5º en 1986, 1987 y 1990.
Destacan los siete triunfos consecutivos en la París-Niza que constituyen uno de tantos récords que ostenta este corredor, además de trece etapas y varias victorias más en clasificaciones menores.
Otras pruebas importantes en el calendario ciclista que ha ganado son la Vuelta al País Vasco (en tres ocasiones), la Volta a Cataluña (dos veces), la Vuelta a Suiza (dos veces), la Semana Catalana (una vez) y el Critérium Internacional (tres veces).
También ha obtenido triunfos de etapa en competiciones como el Tour de Romandía o el Dauphiné Libéré.
En el Tour de Francia sumó un total de cinco victorias de etapa a lo largo de sus catorce participaciones en la ronda gala. Fue vencedor de la clasificación por puntos en cuatro ocasiones (1982, 1983, 1985 y 1989), algo que hasta entonces nadie había logrado.
Su mejor posición en la clasificación general fue un cuarto puesto logrado en 1985. También fue 5º en 1984, 7º en 1983 y 9º en 1989.
La Vuelta a España fue una de las carreras en las que mayores logros cosechó durante su carrera. Ganó 16 etapas y conquistó la clasificación por puntos en cuatro ocasiones (1980, 1985, 1986 y 1988).
Tras varios intentos fallidos (en 1987 tuvo que abandonar la carrera cuando era líder a cuatro etapas para el final), consiguió ganar la Vuelta a España en 1988. También fue 3º en 1986 y 4º en 1980. El siguiente ciclista que tuvo que abandonar la Vuelta por una caída siendo líder fue Igor Antón en 2010.
Sus principales victorias:
1 Vuelta a España.
2 Milán-San Remo.
2 Paris-Roubaix.
2 Lieja-Bastogne-Lieja.
3 Giros de Lombardía.
7 Paris-Niza.
2 Vueltas a Suiza.
1 Gran Premio de las Naciones.
1 París-Tours.
2 Volta a Cataluña.
3 Vueltas al País Vasco.
5 etapas en el Tour de Francia.
16 etapas en la Vuelta ciclista a España.
Equipos donde corrió:
Splendor (1979-1981).
Sem-France Loire (1982).
Skil (1983-1985).
Kas (1986-1988).
PDM (1989-1991).
Festina (1992-1993).
Catavana (1994).
Principales reconocimientos:
Mendrisio de Oro (1984).

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